Metalfan.nl - Metal nieuws, reviews, interviews en meer...

24-10-2020

Be'lakor - Stone's Reach
Jaar van release: 2009
Label: Kolony Records
Be'lakor - Stone's Reach
Be’lakor weet zich in 2007 met het debuutalbum The Frail Tide direct in de kijker te spelen. Nog geen twee jaar later volgt de tweede full-length Stone’s Reach. In eerste instantie is deze in eigen beheer uitgebracht, maar eind 2009 pikt Kolony Records de Australische progressieve melodische deathmetalformatie op en releaset de eerste plaat alsnog.

Terecht, want The Frail Tide is al een aangename kennismaking, maar de opvolger is eigenlijk op alle fronten beter. Het geheel is transparant, sfeervol en heeft een voller, krachtiger, zwaarder, warmer en dieper geluid dan zijn voorganger. De bas is goed hoorbaar en zowel het drum- als gitaarspel is technisch verbeterd. Daarnaast is de songwriting gestroomlijnder en daardoor loopt het lekkerder.

Dat wil niet zeggen dat er voor de luisteraar geen uitdaging ligt om de songs van voren naar achteren te leren kennen. Nog altijd zijn er veel tempo- en stijlwisselingen te horen, te beginnen bij Venator, het oudste nummer op de plaat. Het is geschreven voordat het debuut uitkwam en dat geldt wel voor meer ideeën. Stone’s Reach is dan ook een logisch vervolg op The Frail Tide. Be’lakor richt zich ook op de tweede full-length niet op zwaar of agressief klinken, maar op melodie en een melancholische sfeer, zoals Insomnium dat ook doet. Naast Opeth zijn de Finnen een van de voornaamste invloeden. Het progressieve zit niet in de technische complexiteit, maar in de songstructuur.

De tweede track is één van de mooiste in de carrière van de Australiërs. Het eerste deel van From Scythe To Sceptre is van de buitencategorie. Prachtig hoe de riffs en melodieuze gitaarlijnen deze track minutenlang naar een hoger niveau tillen. Naadloos sluiten de keyboardpartijen daarop aan. Subliem gedaan. Na vier en een halve minuut is er even een rustmoment met getokkel, voordat men afsluit met een stevig, doch wederom melodieus gedeelte. Het tweede deel haalt het niveau van de eerste minuten helaas niet, maar is nog altijd toereikend om geboeid te blijven luisteren.

Het blijft niet bij dit ene hoogtepunt, want het sterke Outlive The Hand en Sun’s Delusion (wat een prachtige laatste paar minuten) volgen. Een constante aanvoering van memorabele ideeën maken dat je deze release elke keer weer blijft draaien, op een bepaald moment zelfs in je hoofd. Zeer verslavende muziek dus, al kost het de eerste luisterbeurten wat moeite om erin te komen. Er zijn niet veel bands die dat niveau bereiken met songs van gemiddeld meer dan zeven minuten, maar Be’lakor lukt het.

Tussen het sterke Held In Hollows, waarin naast doom, heavy en progressive metal de black metal nog even langskomt en Aspect, is er een zeer fraai rustpunt in de vorm van Husks. Dit intermezzo bestaat uit meerdere (semi-)akoestische gitaarpartijen die je in alle stilte laten genieten. Het beste wordt tot het laatste bewaard, want Countless Skies is een magistrale track met soepele tempowisselingen, prachtige harmonieën en een fantastisch slot.

Stone’s Reach is één van de mooiste albums in zijn soort. Elke song is een hoogtepunt op zich en past mooi in het geheel. De uitstekende ideeën blijven maar komen. Opvolger Of Breath And Bone is een goede plaat, maar haalt het niet bij dit tijdloze monument. Stone’s Reach mag dan ook niet in de collectie van de zichzelf respecterende fan van de combinatie van progressieve en melodische death metal ontbreken.

Tracklist:
1. Venator
2. From Scythe To Sceptre
3. Outlive The Hand
4. Sun's Delusion
5. Held In Hollows
6. Husks
7. Aspect
8. Countless Skies

Score: 90 / 100

Reviewer: Jeffrey
Toegevoegd: 5 maart 2016

Koop dit album in

[ Terug naar de Album Reviews ]

Be'lakor - Stone's Reach
Reactie van jt op 09-03-2016 om 21:09u
Score: 90 / 100

Helemaal mee eens Jeffrey. En dan vragen metalheads zich hier nog wel eens af of er na de jaren '80 en '90 nog wel iets goeds is uitgebracht, of blijven beweren dat . . ., ach laat ook maar.

Opmerkingen zoals wie het podium zou moeten "overnemen", ha, men staat helemaal buiten de werkelijkheid en heeft geen idee van hoeveel moois er de laatste jaren is uitgebracht. Deze cd is er één van!! En zoals al eens eerder opgemerkt, ongelooflijk hoeveel moeite deze band heeft moeten ondernemen om een paar bijna gratis optreden in een zaaltje te kunnen geven hier in Europa tijdens de eerste tour.

Be'lakor - Stone's Reach
Reactie van bakvet op 15-03-2016 om 21:39u

Heb hem weer geluisterd. Ik hoor nog steeds waarom ik destijds niet pruimde, het is iets te zoet voor me . Tegelijkertijd is het album wel degelijk beter dan ik me herinner en ik heb het de afgelopen week op werk meerdere malen geluisterd.

Be'lakor - Stone's Reach
Reactie van bakvet op 16-03-2016 om 10:26u
Score: 79 / 100

Dus. Ik merk dat ik telkens terugga naar dit album. Nu ik op de hoofdpagina het nieuwe nummer Amon Amarth luister (boring) bedacht ik me dat deze plaat van Be'lakor de variatie biedt en het avontuurlijke schrijven dat ik mis op de nieuwe platen van AA.