Metalfan.nl - Metal nieuws, reviews, interviews en meer...

29-10-2020

Grand Magus - Hammer Of The North
Jaar van release: 2010
Label: Roadrunner Records
Grand Magus - Hammer Of The North
Grand Magus vaart reeds jaren een vastberaden koers. Sinds 2001 zijn er vier albums uitgekomen die het midden houden tussen stonerrock, doom en heavy metal. De Stockholmers zijn sterk beïnvloed door Amerikaanse en Britse traditionele doom metalbands, en overtuigen door de krachtige, blues-achtige zang. Na de eerste twee albums met deze zwaarlijvige stijl werd het roer echter omgegooid richting heavy metal. Inmiddels kunnen we stellen dat het trio op Hammer Of The North haar bestemming bereikt heeft.

Allereerst zijn er enkele huishoudelijke mededelingen. De band wist namelijk een contract bij Roadrunner Records te bemachtigen. Daarnaast heeft frontman JB Christoffersson zijn nevenband Spiritual Beggars gedag gezegd om zich volledig te storten op Grand Magus. Deze goede moed heeft zich naar de nummers vertaald, want de nummers staan in een versnelling hoger dan we van de band gewend zijn. De ritmesectie staat sowieso als een huis. Bassist Fox Skinner verankert de lading met zijn ronkende Rickenbacker, terwijl het gitaargeluid open genoeg blijft om elke dreun effect te geven. Het is een uitstekende basis voor krachtige, klassieke heavy metal.

De nummers hebben eigenlijk weinig om het lijf, waardoor de ferme zanglijnen van JB goed uit de verf komen. IJkpunten zijn de volle, pakkende refreinen zoals die op Northern Star en het moddervette Ravens Guide Our Way. Ik ging ze zelf al meezingen. Ware hymnen, waarbij menige vuist geheven zal worden. Die JB heeft een indrukwekkende strot en weet zich goed van collega’s te onderscheiden. In plaats van een doorsnee hardrock- of power metalstem, heeft hij meer weg van een (wat getemperde) Chris Cornell en mid-range Rob Halford (zie: I, The Jury).

Ok, originele composities hoeft men niet te verwachten, want ze zijn typisch heavy metal. Regelmatig zijn er herkenbare stukken te horen, en doemen associaties met Judas Priest en Black Sabbath op. De link met Manowar is echter het meest evident. Door het harde, kale drum- en baswerk, de stevige zanglijnen en de teksten over Scandinavische flora en fauna, lijkt Grand Magus een soort van stoner-Manowar. Ook typisch Scandinavisch is de toepasselijke hoes van Necrolord. Toch een beetje een knipoog naar namen als Bathory en Dissection.

Natuurlijk zijn er nog een hoop dingen aan te merken op Hammer Of The North. De composities mogen van mij uitdagender, de riffs zouden meer kunnen overrompelen, en een paar nummers houden minder goed stand. Een doordachter schrijfproces had deze nummers nog een zet kunnen geven. Toch zonde, want Grand Magus heeft de ervaring en expertise om een knaller van een heavy metalklassieker te leveren. Het is ze vergeven. Grand Magus is eigenzinniger dan de gemiddelde band in het genre, en iedereen kan met Hammer Of The North dik tevreden zijn.

Tracklist:
1. I, The Jury
2. Hammer Of The North
3. Black Sails
4. Mountains Be My Throne
5. Northern Star
6. The Lord Of Lies
7. At Midnight They'll Get Wise
8. Bond Of Blood
9. Savage Tales
10. Ravens Guide Our Way

Score: 84 / 100

Reviewer: Teun
Toegevoegd: 17 juni 2010

Koop dit album in

Meer Grand Magus:

[ Terug naar de Album Reviews ]

Grand Magus - Hammer Of The North
Reactie van VADERNL op 17-06-2010 om 16:37u
Score: 70 / 100

Uitstekende review.

Wil alleen nog toevoegen dat deze CD bij lange na niet het niveau haalt van
de vorige plaat. Deze is nogal wat "simpeler" en minder "prikkelend"

Even beluisteren voor je tot aankoop overgaat.

Grand Magus - Hammer Of The North
Reactie van Bastiaan op 18-06-2010 om 01:54u
Score: 78 / 100

Uitstekende plaat inderdaad, maar zoals hierboven al gezegd wordt: Iron Will topt deze plaat met gemak.

Grand Magus - Hammer Of The North
Reactie van Teun op 18-06-2010 om 12:43u
Score: 84 / 100

Het is waar dat Iron Will instrumentaal beter is, maar de eenvoud en de zang op dit album is toch wel erg sterk.

Grand Magus - Hammer Of The North
Reactie van VADERNL op 19-06-2010 om 13:24u
Score: 70 / 100

Hij is mij wat te "simpel" en de overall sound is erg kaal.....ik had gehoopt op een album dat minimal even sterk was als Iron Will.

Grand Magus - Hammer Of The North
Reactie van iron_dennis op 24-06-2010 om 14:59u
Score: 88 / 100

Ik heb 'm net gekocht! Fantastische plaat. Less is more!!!

Grand Magus - Hammer Of The North
Reactie van iron_dennis op 26-06-2010 om 17:24u
Score: 95 / 100

Ik moet mijn mening bijstellen: Hij is nog beter!

Grand Magus - Hammer Of The North
Reactie van Franklin op 08-02-2014 om 13:25u
Score: 95 / 100

Geweldige cd!! En ja de Manowar is een band die op deze cd rondwaart maar als je o.a. Ravens guide our way hoort kan je alleen maar lyrisch worden!
Super plaat, wat een strot heeft die JB. Hammer of the North en Mountains be my throne springen er wat mij betreft met kop en schouder boven uit! Wereldnummers, echt!!!