Metalfan.nl - Metal nieuws, reviews, interviews en meer...

21-11-2019

Dark Fortress - Venereal Dawn
Jaar van release: 2014
Label: Century Media Records
Dark Fortress - Venereal Dawn
Wist je dat Dark Fortress nagenoeg de Engelse vertaling is van Dimmu Borgir? Niet dat de ene band de naam heeft gejat van de andere, ze zijn namelijk ongeveer tegelijkertijd opgericht en bestaan inmiddels beide ruim twintig jaren. Overeenkomsten zijn er in beperkte mate, verschillen des te meer. Waar de Noren bijvoorbeeld assistentie krijgen van een honderdkoppig orkest, staan de Duitsers er alleen voor. Het grootste verschil is dat Dimmu Borgir symfonische black metal speelt en Dark Fortress zich steeds meer ontwikkelt richting een (progressieve) melodische deathmetalvariant.

De formatie uit Landshut staat bekend als een zeer productieve band, waarbij elke release weer een enorm positieve indruk achterlaat. Voor de fans was het dan ook even schrikken dat het maar liefst ruim vier jaren duurde voordat het zevende werkstuk, Venereal Dawn, werd uitgebracht. Gelukkig is het wachten beloond met dit zeer geslaagde conceptalbum met een apocalyptisch thema: hoe de mensheid omgaat met de onafwendbaarheid van de ondergang.

Het nieuwe materiaal laat een verdere ontwikkeling in songwriting horen die met Ylem werd ingezet. De langspeler van zeventig minuten is nog dynamischer en progressiever dan de voorganger en bevat veel vloeiende tempowisselingen en stemmingsveranderingen terwijl de black metal nog altijd aanwezig is. Een buitengewoon knap staatje songwriting waarbij ieder nummer een sterk eigen karakter heeft. Lloigor en Chrysalis zijn de progressieve nummers. Eerstgenoemde had zo op Blackwater Park van Opeth kunnen staan en laatstgenoemde bevat een fantastische zweverige Enslaved-melodie die je bijna hypnotiseert. Anderzijds biedt het vijftal nog altijd blackmetalcomposities als het trage Hellhammer/Mayhem-achtige Betrayal And Vengeance en het snellere Odem. In alle gevallen blijft de spanning doorgaans behouden door de goede opbouw van de composities en het zeer sterke gitaarwerk. Wel zijn er een paar nummers die iets korter hadden mogen duren.

Opvallend is een aantal experimenten. Het meest wordt er geëxperimenteerd in The Deep, dat donker begint met een zeer laag gestemde akoestische gitaar waarna er melodieus flamencospel volgt. De eerste keer schrik je er even van maar na een paar luisterbeurten went het wel, ook al kan ik me wel voorstellen dat niet iedereen er gecharmeerd van is. Verder hoor je vaker dan voorheen cleane zang met vocal effects terug, zij het steeds slechts kort. Dit past goed in het geheel net als de vrouwelijke Arabische zang in het afsluitende On Fever’s Wings. Heel bijzonder en fraai.

Ook bijzonder is de gevarieerde zang van Morean (Florian Magnus Meier), één van de pluspunten van het geheel. Hij versterkt zowel het onheilspellende, het verhalende en het melodieuze van de composities. De in Rotterdam woonachtige Morean varieert niet alleen met zijn stembanden, maar zingt ook in verschillende talen hetgeen prima binnen het concept past.

Venereal Dawn is een logisch vervolg op Ylem en weer een goede stap in de ontwikkeling van Dark Fortress. Een dynamisch en ijzersterk conceptalbum met een mooie balans tussen razende black metal, progressieve death metal en melodische passages. Een grensoverschrijdende ‘second wave of black metal’-groeiplaat voor openminded fans van melodische extreme metal. Het twintigjarig jubileum wordt hiermee op gepaste wijze gevierd. Niet iedereen zal de de opgepoetste productie en de ontwikkeling in progressieve richting kunnen waarderen, maar wie Ylem een meesterwerk vindt, zal ook dit nieuwe magnum opus in zijn of haar jaarlijst terugvinden.

Tracklist:
1. Venereal Dawn
2. Lloigor
3. Betrayal And Vengeance
4. Chrysalis
5. I Am The Jigsaw Of A Mad God
6. The Deep
7. Odem
8. Luciform
9. On Fever's Wings

Score: 84 / 100

Reviewer: Jeffrey
Toegevoegd: 8 september 2014

Koop dit album in

[ Terug naar de Album Reviews ]

Dark Fortress - Venereal Dawn
Reactie van Metal Meepy op 09-09-2014 om 10:23u
Score: 89 / 100

Goeie plaat inderdaad; luistert lekker weg. Ik hoor in stukjes af en toe zelfs hele vroege Cradle of Filth (Principle, Vempire) voorbij komen. Maar het is sowieso een mix van heel veel moois. Jaarlijst zou zo maar kunnen, maar het is dringen daarboven. Dank voor deze goeie review!

Dark Fortress - Venereal Dawn
Reactie van Progressive Jeff op 09-09-2014 om 14:03u
Score: 84 / 100

Graag gedaan Metal Meepy :)

Dark Fortress - Venereal Dawn
Reactie van jt op 09-09-2014 om 21:59u
Score: 80 / 100

Het is wat meer een luisterplaatje geworden deze keer. Wel lekker gitaarwerk, mooie opbouw, maar hier en daar is er aan de rouwe kantjes behoorlijk geschaafd.

Dark Fortress - Venereal Dawn
Reactie van appie op 10-09-2014 om 08:49u
Score: 85 / 100

lekkere luisterplaat met veel afwisseling ik had de band nog nooit eerder gehoord.
het goed verzorgde gitaarwerk valt op en de zang is vet, hoewel de muziek en zangstijl anders zijn doet de hese strot van de zanger me wat aan lemmy denken.

Dark Fortress - Venereal Dawn
Reactie van Artorius op 21-09-2014 om 12:10u
Score: 65 / 100

Dimmu en Cradle fans zullen dit ongetwijfeld tot de bodem oplepelen, maar mij smaakt het allemaal iets te fruitig.

Dark Fortress - Venereal Dawn
Reactie van Alex Claus op 26-10-2014 om 00:01u
Score: 90 / 100

Eerste kennismaking voor mij met deze groep. Sterk muziekwerk met eigenwijze stemmingingsafwisselingen.Luistert goed en vlot. Het melodieuze doet me idd aan Dimmu en Cradle denken.