Metalfan.nl - Metal nieuws, reviews, interviews en meer...

17-10-2017

Dronny Darko - Neuroplasticity
Jaar van release: 2016
Label: Cryo Chamber ‎
Dronny Darko - Neuroplasticity
Er wordt onder metalfans nog weleens wat meesmuilend gedaan over dark ambient. En toegegeven, het beeld van de gemiddelde tiener die, naast het uitbrengen van een dozijn blackmetalreleases van zolderkamerkwaliteit, ook nog ervan overtuigd is de Burzum-kant op te moeten gaan met inspiratieloze synthklanken, helpt niet in het herijken van dat nogal negatieve imago. Wie echter naar écht goede artiesten luistert (Lustmord, Nordvargr, Atrium Carceri, om er maar enkele te noemen), hoort al snel hoeveel vakmanschap er komt kijken bij het creëren van intens donkere soundscapes die de wereld doen vervagen en de luisteraar omarmen in een gitzwarte deken.

Hoe goed bovengenoemde artiesten ook zijn, het blijft lastig om binnen een relatief beperkt genre als dit nog enigszins origineel uit de hoek te komen. Daarom is het ook zo knap wat de Oekraïner Oleg Puzan voor elkaar weet te krijgen op het album Neuroplasticity. Het nogal onnozele alias Dronny Darko ten spijt, weet Puzan op deze full-length namelijk een volstrekt unieke sound te creëren. Vergeet alles wat je ooit over dark ambient dacht te weten, want Neuroplasticity lijkt in de verste verte niet op iets dat al eerder is uitgebracht. Het is dan ook niet verwonderlijk dat Cryo Chamber, één van de meest vooraanstaande labels binnen dit genre, heeft toegehapt en het werk van deze artiest uitbrengt.

Het beschrijven van de klanken op Neuroplasticity is een uitdaging op zich. Vanaf de bevreemdende openingstonen van het vijftien minuten durende Mirror Neurons bevindt de luisteraar zich in een volstrekt onbekend universum. Gedesoriënteerd probeert hij enige grip te krijgen op de ogenschijnlijk willekeurige klanken, maar de pulserende drones onder de oppervlakte maken duidelijk dat gevaar op de loer ligt. Het vermoeden wordt bevestigd door oprecht enge klanken die aanzwellen en nog het meest lijken op nano-bots die zich knagend een weg door de hersenen vreten. Ook het wat kortere Circuits, dat nog wat minimalistisch begint, ontvouwt zich al snel tot een pulserend en vibrerend elektro-landschap vol drones en onheilspellende effecten, om met een abrupte kortsluiting te eindigen.

Terwijl veel darkambientreleases dezelfde beelden oproepen van verlaten steden en post-apocalyptische landschappen, laat Dronny Darko zich veel minder makkelijk vangen in dergelijke clichébeelden. Neuroplasticity is meer een reis naar het innerlijk (maar dan wel een door technologie gemedieerd innerlijk) dan een typisch dystopische toekomstschets. Neem een track als Plazma Lake. Het is een op het eerste gehoor minimalistische exercitie van ruim een kwartier, maar onder de oppervlakte borrelen voortdurend de meest bizarre klanken op.

Zo voelt Neuroplasticity van begin tot eind ongemakkelijk, niet in de minste plaats omdat Dronny Darko de sound niet beklemmend en overvol maakt, maar op innovatieve wijze gebruik maakt van leegte. Hij laat bewust stiltes vallen tussen de droneklanken, waardoor de luisteraar getriggerd wordt om zijn eigen verbeelding te gebruiken. Pas in de korte, vijf minuten durende afsluiter Ion Voltage gaan dan eindelijk alle remmen los en komt Neuroplasticity tot een ontlading. Dit is zeker geen album voor iedereen – en zelfs de doorgewinterde darkambientliefhebber zal even moeten doorbijten – maar Neuroplasticity is dusdanig uniek dat het album naar meer smaakt en me ontzettend benieuwd maakt naar het overige materiaal van deze Oekraïense klankenkunstenaar.

Tracklist:
1. Mirror Neurons
2. Circuits
3. Plazma Lake
4. Electrical Membrane
5. Ion Voltage

Score: 85 / 100

Reviewer: Rik
Toegevoegd: 22 september 2017

Koop dit album in

Meer Dronny Darko:

[ Terug naar de Album Reviews ]