Metalfan.nl - Metal nieuws, reviews, interviews en meer...

25-09-2017

Interview: Ancient Rites
Met Gunther Theys
Geplaatst in juni 2001

Samen met het reviewen van de vierde cd van de band Ancient Rites mocht Metalfan.nl een interview afnemen met Gunther Theys, hierbij daarvan de resultaten:

MetalFan: In het stukje dat bij Exile hoort haal je Baudelaire aan, ook Dante komt even voorbij. Zijn er nog meer personen die jullie beinvloed hebben bij zowel het tekstschrijven als de muziek? En wie dan?

Theys: Dat kunnen ook historische figuren zijn. Een Gilles de Rais, Rasputin of Vercingetorix bijvoorbeeld of andere interessante persoonlijkheden uit de wereldgeschiedenis. Ik hou van literatuur en put voornamelijk wat woordgebruik betreft inspiratie uit oud Engelse poŽzie, schrijvers als Lord Byron, Shelley etc. De onderwerpen zelf zijn geÔnspireerd door persoonlijke ervaringen, reizen naar historische lokaties, boeiende historische naslagwerken waarin ik mij graag verlies en dergelijke. Wij trachten via onze muziek en teksten het verleden ťven weer tot leven te laten komen in de geest van de luisteraar, het is een invitatie naar verloren werelden en andere eeuwen.

MetalFan: Je drukt meerdere malen je fascinatie en aanbidding voor de Middeleeuwen uit, ook woon je in een omgeving die sterk aan deze tijd doet denken. Als je nu echt de kans kreeg, zou je dan in de Middeleeuwen willen leven?

Theys: Ik denk dat iedereen een kind van zijn/haar eigen tijd is. Waarschijnlijk zouden wij moderne zielen het niet lang uitzingen in een andere periode daar wij ook lichamelijk niet geconditioneerd zijn om plots in een ander tijdvak te overleven: ziektes waar velen (die tot dat tijdvak behoren) immuun aan zijn zouden ons waarschijnlijk onmiddellijk vellen, wie weet zouden wij van onze kant de middeleeuwers wel besmetten met moderne kwaaltjes? Toch zou ik oprecht graag een glimp opvangen van vervlogen eeuwen, zien hoe het ECHT was, geuren opsnuiven van die periode, praten met mensen uit die tijd. Waarschijnlijk zouden wij met onze moderne kennis al snel op de brandstapel belanden gezien het toen heersende bijgeloof. Ach, ik kan het niet nalaten om te dromen van de oudheid en middeleeuwen en sluit de ogen niet voor de minder fraaie kanten uit die periode, instinctief blijf ik aangetrokken tot vervlogen tijden, is steeds zo geweest…

MetalFan: Het gerucht gaat dat de presentatie van Dim Carcosa plaats zal vinden op het Twiske Festival in Nederland. Kun je een tipje van de sluier oplichten over eventuele speciale dingen of is het puur een concert met de nieuwe nummers?

Theys: Waarschijnlijk zal het een combinatie worden van oud en nieuw materiaal…Veel hangt natuurlijk af van de tijd die we ter beschikking krijgen van de organisatie. Het is alleszins een druk bezocht festival (in de achtertuin van een van onze gitaristen, als het ware!) en we kijken er naar uit om “Dim Carcosa” voor te stellen aan het Nederlandse publiek.

MetalFan: Na de presentatie, een tour? Op de website zie ik na Twiske nog twee concerten staan en bij de info die ik van Hammerheart kreeg stond er een zinnetje over een tour in Oktober 2001 maar zijn er al meer details/shows bekend?

Theys: We gaan uitgebreid doorheen Europa touren, in aloude A.R. traditie. Doch eerst gaan we de geplande shows in Portugal, IsraŽl, Frankrijk, BelgiŽ en Nederland afwerken in juni. Er is ons ook een Zuid - en Centraal Amerikaanse tour aangeboden, er zijn plannen omtrent een Duitse tour. Ik vernam dat DEICIDE het zag zitten dat wij voor de derde maal mee op tour zouden gaan. Dat is echter afwachten geblazen, zoals vaak veranderen tourplannen het allerlaatste moment. Alleszins zullen we vaak “on the road” vertoeven de komende maanden.

MetalFan: Over de show in IsraŽl, in de tekst bij het nummer GŲtterdšmmerung bekritiseer je oorlogen die gevoerd worden in naam van welke god dan ook, zij het Jahweh, Allah of Jehova. Dit lijkt me een beetje een heikel punt in IsraŽl. Ben je niet bang dat dit je in de weg kan staan? Hoe staat het eigenlijk met de fans in IsraŽl, het is algemeen bekend dat jullie groot zijn in Europa maar dringt Ancient Rites ook door tot de rest van de wereld?

Theys: A.R. is veel bekender in exotische plaatsen. Misschien omdat wij voor hen herkenbare onderwerpen aansnijden op een andere, meer realistische, manier dan de meest B.M. bands? Verder hebben wij altijd een positief beleid gevoerd naar minder voor de hand liggende scenes toe. Ondanks dat er geen geld voor de band te rapen valt in die contreien vinden wij het toch belangrijk dat elke fan, waar ter wereld ook, toegang heeft tot onze muziek, voor prijzen aangepast aan de lokale economie. Op die manier verkrijgt men ook een hele hoop sympathisanten. Ik hoorde dat er een bus vanuit JordaniŽ zou worden ingelegd om de A.R. show in Tel Aviv te kunnen bijwonen, ook Palestijnen bestelden “DIM CARCOSA” bij IsraŽlische platenshops. In een bepaalde shop in Tel Aviv gingen er maar liefst 600 “FATHERLAND” albums over de toonbank, dat is erg veel voor een band als de onze en een land als IsraŽl. Verder heeft A.R. een enorme aanhang in ColombiŽ en MaleisiŽ, we worden overspoeld met brieven uit die landen. Onze platen verschenen ook in die gebieden op plaatselijke labels. Ik hou wel van de idee dat onze muziek toch ook universeel is. En ik wil niet filosofisch beginnen doen maar het is toch positief dat wij met onze extreme muziek zelfs in explosieve gebieden als IsraŽl of JordaniŽ mensen kunnen verenigen, iets waar politici vaak niet in slagen. En dan nog blijft men zeuren in bepaalde kringen over onze vermeende politieke incorrectheid. Ach laat iedereen maar muggeziften, wij gaan gewoon door. Bij ons is iedereen welkom ongeacht zijn politieke of religieuze overtuiging en dat gaat er bij velen blijkbaar niet in. A.R. is niet Big Brother en heeft de wetenschap niet in pacht. Verder is het inderdaad altijd een risico om in zulke landen op te treden, denk aan de heksenjacht op Metalfans in Turkije en Egypte een tijd geleden. Toch willen wij ook die fans niet in de kou laten staan…Bij de douane dienen we ons steeds als normale toeristen aan om de instanties te misleiden en reizen in verschillende groepjes af vanuit verschillende luchthavens en landen om geen aandacht te trekken. Spannend, toch?

MetalFan: De keyboard stukjes in deze cd doen denken aan eerdere cd’s, vooral Fatherland. Wat is daar de reden van, wellicht een verband scheppen tussen de albums? Want ook uit de tekst van het eerste nummer, The Return, wordt duidelijk gerefereerd aan Fatherland.

Theys: Goed opgemerkt. Op die manier wordt er een bepaalde rode draad doorheen de A.R. releases gecreŽerd. Verder is het een knipoog naar de trouwe fans die met het oudere werk vertrouwd zijn.

MetalFan: Kunnen de Ancient Rites fans binnenkort ook Dim Carcosa merchandise verwachten?

Theys: Zeker. T-shirts en Longsleeves zijn in aantocht, twee verschillende designs. Ik zag reeds “Dim Carcosa” stickers. Ik hoorde zelfs van een donker Dim Carcosa bier dat het label op de markt wil brengen, dŗt lijkt mij een erg goed idee.

MetalFan: Er zat, tussen de 4 full-length albums die nu uit zijn bijna 10 jaar. Dit mede door ongelukkige voorvallen in de samenstelling van de band en vervelend afgelopen platencontracten. Wil je sneller albums uit gaan brengen of houd je het liever bij het huidge tempo?

Theys: Wij vinden kwaliteit primeren op kwantiteit. Toch gaan wij proberen met iets meer regelmaat een album op de markt te brengen. Om de twee jaar een album lijkt mij beter. Natuurlijk was de situatie niet echt bevorderlijk: line up en label wissels werken niet echt inspirerend. Toen de onderhandelingen tussen MASCOT en HAMMERHEART rond waren hadden wij het gevoel pas echt opnieuw van start te kunnen. Terug een vastomlijnd band doel. Ook de eeuwige line up wissels zijn niet ideaal.

Een vraag van een van onze bezoekers; ‘waarom de verzamel cd? Op de cd staan nummers van jullie drie eerdere albums, wat is de toegevoegde waarde van deze disc?’

Theys: De verzamel cd is een ideale kennismaking met ANCIENT RITES. De oude fan daarentegen heeft het meeste reeds in huis, op het demo nummer na misschien. Persoonlijk had ik ook graag al de uitverkochte ep’s en de demo vertegenwoordigd gezien (net als het label) maar de rest van de band vond dat geen goed idee daar zij het muzikale peil van het oude materiaal te laag vonden. Zelf zag ik dat anders en vond het interessanter voor de fan, ook een buitenkans om op die manier de uitverkochte releases op de kop te kunnen tikken. Ik bekeek het door de ogen van een muziekfan, de anderen bekeken het als muzikant. Het ligt er maar aan hoe je het bekijkt, natuurlijk. Natuurlijk klinken wij nu veel technischer en is de sound geŽvolueerd maar ik vond de wat primitievere sound van de oude releases ook wat hebben, het hoorde bij de tijdsgeest. Maar aangezien het er demokratisch aan toe gaat in de band en ik alleen stond met mijn keuze bestaat de compilatie voornamelijk uit materiaal van de drie full length albums.

Helaas geen Dynamo Open Air dit jaar. Als het nu wel doorgegaan zou zijn, had je er dan willen staan, met Dim Carcosa? Het was natuurlijk een fantastische act geweest. Ook zie ik slechts ťťn festival in Nederland, jullie plannen niet om andere te gaan doen of is het wachten op de tour?

Theys: Met het jammerlijke wegvallen van DYNAMO zakken een heleboel Nederlanders af naar Vlaanderen om Graspop te bezoeken (te gekke bill met oa PRIEST, MOT÷RHEAD, SAVATAGE, DROPKICK MURPHYS, vier bands die ik te gek vind!!!). Hopelijk ook voldoende mensen die reeds op vrijdag present zullen zijn om bands als DESTRUCTION, ROSE TATOO, NEVERMORE en ons aan het werk te kunnen zien. Een aantal Nederlandse vrienden hoop ik er te treffen. Jammer dat wij tamelijk vroeg moeten aantreden, voor vele A.R. fans een tijdstip dat niet haalbaar is vanwege school- of werkverplichtingen. Nu ja, het is niet anders en wij zullen ons beste beentje voorzetten. Hopelijk vergeet DYNAMO ons volgend jaar niet.

MetalFan: Tot slot, ben je van plan terug te gaan naar Italie om Carcosa te vinden, als het daar ligt?

Theys: De middeleeuwse vesting bevindt zich in Zuid Frankrijk, in een mooi gebied waar het wemelt van Kathaarkastelen. Pittoresk! De drang om terug te keren naar de pracht van de woeste natuur en de bombast die uitgaat van dreigende kastelen aldaar, verdorie, het lijkt mij moeilijk te weerstaan, wat een sterke combinatie ook, die interaktie tussen de middeleeuwse mens en de eeuwige natuur.

Meer:

[ Terug naar de Interviews ]